Aloe

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Aloe

Le genre Aloe appartient à la famille des Xanthorrhoeacées (Xanthorrhoeaceae) au même titre que les genres Haworthia, Gasteria, Bulbine, Astroloba, etc...

Le genre Aloe compte 581 espèces acceptées selon "The Plant List" à la fin de 2014; mais il en existe certainement plus car certaines espèces découvertes récemment n'ont pas encore fait l'objet d'une description officielle et d'autres n'ont pas encore été découverte car elles poussent dans des régions très difficiles d'accès, ou non explorables notamment à cause de conflits...

Quant aux hybrides, il s'en crée des dizaines voire des centaines chaque année... Une grande majorité n'est pas répertorié car ces plantes n'ont pas de statut légal d'un point de vue taxonomique. Il existe néanmoins des hybrides naturels qui commencent à être pris en compte car ils ont une place à tenir sur le plan de l'évolution des espèces.

Le genre Aloe est représenté sur plus de la moitié du continent Africain ( Afrique du sud, Namibie, Angola, Zimbabwe, Mozambique, Zambie, Tanzanie, Kenya, Cameroun, Mali, Etiopie, Somalie ), les iles de l' Océan Indien ( Madagascar, Ile Maurice, Comores, Socotra ), et au proche et moyen Orient ( Arabie Saoudite, Yemen, Jordanie ). La très grande répartition du genre Aloe se traduit par un polymorphisme très important allant du tout petit comme Aloe calcairophila ou Aloe droseroides au géant comme Aloe suzannae, Aloe bainesii ou Aloe eminens... Dans toutes les régions où le genre Aloe est représenté, on retrouve une grande hétérogénéité de son habitat avec des espèces poussant en bord de mer, presque dans le sable comme Aloe mitriformis, ou au sommet des montagnes à des altitudes de 2.000 à 3.000 m comme Aloe polyphylla ou Aloe elegans...

Les Aloes sont principalement utilisées pour leur aspect ornemental en jardin sec ou en collection, mais certains présentent des vertus thérapeutiques utilisées depuis des millémaires. C'est le cas de l' Aloe vera utilisé depuis plus de 2.000 ans en Chine ou en Inde, et bien d'autres dont les propriétés connues par les populations indigènes sont en cours d'études actuellement (Aloe divaricata pour ses vertues cicatrisantes, Aloe ferox dont la composition chimique de sa sève est très proche de Aloe vera, etc...)

La culture d' Aloe ne présente pas de difficultés particulières et un certain nombre peut vivre en pleine terre en climat méditerranéen. D'une manière générale, ce sont des plantes qui affectionnent le plein soleil, un sol très drainant mais relativement riche en nutriments, et des températures rarement négatives...

En ce qui concerne la rusticité notée sur les fiches de chaque plante : Les températures sont des minimas en condition sèche ou peu humide. La plupart des espèces supporte des températures négatives pendant quelques heures de la nuit, mais n'accepteront pas ces mêmes températures pendant plusieurs jours si celle-ci ne repassent pas largement au dessus de 0°C pendant la journée. La rusticité est donc donnée à titre indicatif pour un climat de type méditerrannéen.

Si vous avez un projet d'implantation d'Aloes dans votre jardin ou de création de rocaille, nous vous invitons à prendre contact avec nous afin que nous réfléchissions ensemble à votre projet et que nous vous aidions dans le choix des espèces.